La misère dans le verger de mangue

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Dans l’Uttar Pradesh, l’une des plus importantes régions productrices de mangues de l’Inde, la mangue commence à fleurir en février. Lorsque la température atteint 30-32 degrés Celsius, les fleurs blanches se transforment en minuscules pierres vertes, qui finissent par devenir le fruit jaune charnu.

Cette année, dit Ali, sur la plupart des arbres de son verger de 40 acres, les fleurs ne se sont pas transformées en fruits ; ou les mangues vertes crues sont tombées lorsque les températures ont augmenté. “La canicule de mars a détruit les récoltes”, a déclaré Ali. Il avait investi 50 lakh cette année mais s’est retrouvé avec une perte de 30 000 000.

La mangue est indissociable de l’expérience d’un été indien, sa douceur récompense la chaleur torride. Avec environ 2,2 millions d’hectares de terres consacrées à la production de mangues, la culture est également une importante source de revenus pour les agriculteurs. Selon le ministère de l’agriculture, l’Inde a produit 20,38 millions de tonnes de mangues au cours de la campagne agricole 2019-20 (juillet-juin).

Les agriculteurs cultivent 20 à 25 variétés commerciales de mangues réparties sur une vaste région géographique, de l’Uttar Pradesh au Gujarat, du Bengale occidental au Tamil Nadu. Mais à l’exception du Maharashtra, dans toutes les autres régions, une série d’événements météorologiques irréguliers depuis l’hiver dernier a plongé la production de mangues dans une crise.

« La production globale de mangues de cette année devrait baisser de 40 à 45 % par rapport à l’année dernière », a déclaré un scientifique de l’Institut indien de recherche horticole (IIHR) de Bengaluru, qui n’a pas voulu être nommé car il n’est pas autorisé. parler aux médias. En conséquence, les prix des mangues ont explosé, passant de 30-150 par kg sur le marché local l’année dernière pour 80-300 par kg cette année.

En année régulière, avril marque le début de la saison des mangues qui dure jusqu’en octobre. Mais le temps sauvage a laissé les experts deviner. Alors que la saison des mangues dans certaines régions du pays pourrait durer plus longtemps cette fois, l’écart de production maintiendra les prix à la hausse, selon les experts.

Faire face à la tempête

« Au cours des quatre à cinq dernières années, des précipitations irrégulières ont eu un impact sur la production de mangues dans le pays, en particulier dans le sud de l’Inde », a déclaré le scientifique de l’IIDH. « Mais cette année, la quasi-totalité de la production de mangues du pays a été affectée par des Météo.”

Une bonne saison de mangue a besoin de la bonne température au bon moment — un temps froid et sec en octobre-décembre pour que les arbres fleurissent ; et chaleur modérée vers le mois de mars pour que les fruits verts mûrissent. En novembre dernier, des épisodes de pluie imprévisibles dans de nombreuses régions productrices de mangues en Inde ont remplacé les vents froids et secs par de l’humidité. Les fleurs se sont fanées ou ont cessé de fleurir.

Dans le sud de l’Inde, de fortes pluies ont perturbé la floraison, tandis que le cyclone Asani a laissé une traînée de dégâts dans l’ouest. « Les vents violents du cyclone ont déraciné de nombreux arbres. Ceux qui ont survécu ont perdu toutes leurs mangues crues », a déclaré Akshay Gajera, un agriculteur et fournisseur de variétés de mangues Gir Kesar. La plupart des arbres que Gajera a perdus avaient entre 40 et 60 ans.

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Les jeunes arbres de mangue mettent du temps à devenir des arbres. Il leur faut souvent 3 à 4 ans pour produire des fruits ; et ils atteignent leur productivité maximale entre 12 et 50 ans. La perte d’arbres à leur apogée est susceptible d’aggraver les pertes de Gajera dans les années à venir. Pour des agriculteurs comme Ali, dans le nord de l’Inde, la canicule de mars-avril a ravagé la récolte. L’Uttar Pradesh, l’un des principaux producteurs de mangues de l’Inde, produit en moyenne 40 à 45 lakh de tonnes métriques de fruits chaque année.

“Cette année, la production est tombée à 6-7 lakh tonnes métriques, ce qui a eu un impact sur les 14 ceintures de mangues de l’Uttar Pradesh”, a déclaré Ali, qui est également président de la Mango Grower Association of India. “Plus de 60% des mangues sont déjà récoltées. Et il ne reste plus grand-chose sur les arbres. Cette année, les mangues du nord de l’Inde vont bientôt disparaître du marché.

La baisse de qualité a des implications sur le marché de la mangue, ainsi que sur l’industrie de transformation qui utilise le fruit dans les marinades, les confitures et les chutneys. « Les machines de transformation de l’industrie sont conçues pour certaines tailles de mangues. Lorsque la taille des mangues est irrégulière et ne peut pas correspondre aux normes de la machine, toute la chaîne de transformation est perturbée », a déclaré Raunak Gokhale, qui a travaillé avec des unités de transformation de mangues dans une entreprise de boissons (Parle Agro à Mumbai) et travaille actuellement en tant que responsable de la stratégie pour CNH Industrial. , qui fabrique des machines agricoles.

L’industrie de la transformation préfère les mangues à pulpe charnue épaisse, à peau fine et à pépins plus petits. La mangue Totapuri du Karnataka coche ces cases et est préférée dans le secteur des boissons. « Mais les niveaux de production de Totapuri sont en baisse de près de 30 % par rapport à l’année dernière. La baisse de la production et la hausse des coûts dues à l’augmentation de la main-d’œuvre et des intrants agricoles se traduiraient par une augmentation de 40 à 50 % des prix », ajoute Gokhale.

La plupart du temps, les petites entreprises sont impliquées dans la transformation des mangues en marinades, confitures, gelées et autres produits alimentaires transformés. Gajera avertit qu’étant donné la hausse des prix des mangues, il pourrait devenir difficile pour les petites entreprises de subvenir à leurs besoins.

Ravageurs et prix

Les pluies hors saison entravent non seulement la croissance des fleurs ou des fruits, mais elles invitent également les ravageurs. “L’humidité de l’air attire les parasites pour attaquer les cultures”, a déclaré le scientifique en horticulture. Cela pousse les agriculteurs à dépenser davantage en pesticides, ce qui augmente leurs coûts d’intrants. Mais le simple fait d’utiliser des produits chimiques pour tuer les parasites n’est pas une solution, a-t-il expliqué. Les pluies emportent souvent les pesticides, les rendant inefficaces.

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Chaque saison, les agents de vulgarisation du gouvernement et les scientifiques conseillent les agriculteurs sur les médicaments à utiliser dans les différentes phases de la production de mangues – une pendant la floraison, une autre pendant le développement des fruits. Mais, lorsque les arbres, dans une tentative de s’adapter aux signaux changeants de l’environnement, développent des fruits et des fleurs ensemble, les agriculteurs ne savent plus quelles pratiques adopter. Cela augmente également les coûts de gestion des vergers. “Nous assistons à un problème complexe, sans réponses claires”, a déclaré le scientifique.

Ali a déclaré que le défi est aggravé par la falsification des pesticides. “Nous nous sommes plaints à plusieurs reprises auprès des autorités des produits chimiques contrefaits disponibles sur le marché, mais nous n’avons trouvé aucune solution”, a-t-il déclaré. Si les arbres avaient reçu la bonne dose du bon médicament, les agriculteurs auraient pu réduire leurs pertes, a déclaré Ali.

Certains scientifiques disent que tout n’est pas perdu. La saison des mangues est longue en Inde, certaines variétés étant récoltées en septembre-octobre. Cette année, ce calendrier pourrait être différent. Les mangues peuvent être disponibles sur le marché plus longtemps. Cela donne de l’espoir au scientifique de l’IIDH. « Les agriculteurs peuvent même réaliser un petit profit au cours des derniers mois. » Mais les agriculteurs comme Ali sont confrontés à des difficultés depuis longtemps. « Beaucoup d’arbres dans les vergers de manguiers ont plus de 90 ans. Tout comme nous, les humains, ces arbres perdent également leur productivité après un certain temps.”

L’illusion de l’exportation

Les agriculteurs souffrent depuis longtemps », a déclaré le Dr Shailender Rajan, ancien directeur de l’Institut central d’horticulture subtropicale de Lucknow. Le climat capricieux n’a fait qu’ajouter à la difficulté de tirer un revenu décent des mangues.

Par exemple, que tous les producteurs de mangues fassent un massacre en été est un mythe. Les mangues de début de saison comme l’Alphonso du Maharashtra atteignent souvent de bons prix. « C’est la première mangue de la saison et les amateurs de mangues sont souvent heureux de payer le prix fort. » Mais les mangues du nord de l’Inde se retrouvent souvent en surabondance sur le marché, laissant les agriculteurs se contenter de prix bas, a expliqué Rajan.

Le marché d’exportation n’est pas non plus une solution, pour de multiples raisons. “C’est une idée fausse courante que toutes les variétés de mangues indiennes sont une proposition à haut revenu pour les exportations”, a déclaré Rajan.

L’Inde est le plus grand producteur de mangues au monde, représentant plus de la moitié de la production mondiale. Mais il est à la traîne en matière d’exportations – il ne compte même pas parmi les cinq premiers exportateurs (la Thaïlande, le Mexique, les Pays-Bas, suivis du Pérou et du Brésil sont les leaders). L’Inde exporte moins de 10% de sa production, mais la majeure partie est destinée aux pays à forte diaspora indienne. “La plupart des mangues sont envoyées vers des pays comme Dubaï, l’Arabie du Sud, le Moyen-Orient, le Royaume-Uni”, a déclaré Rajan. Récemment, il y a eu une poussée pour explorer le marché aux États-Unis. En 2020-2021, l’Inde a exporté 21 033 tonnes métriques. de mangues fraîches, d’une valeur 271,84 crores, selon l’Autorité de développement des exportations de produits alimentaires agricoles et transformés (APEDA) – une chute brutale, grâce au covid, par rapport aux 49 658 tonnes exportées en 2019-20.

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Il est souvent difficile de transporter une denrée hautement périssable comme la mangue. Les expédier par voie maritime vers des régions d’exportation très rémunératrices prend trop de temps; le fret aérien est trop cher. Les régions productrices de mangues éloignées des côtes, comme l’Uttar Pradesh, finissent souvent par vendre les produits sur le marché intérieur. Habituellement, les mangues produites près des régions côtières, telles que les variétés sud et ouest de Bainganapalli et Alphonso, sont exportées.

Il y a aussi la question du goût. « Le degré de douceur des mangues indiennes est supérieur à celui des mangues d’autres pays comme le Brésil ou le Pérou, qui sont préférés à l’étranger. Au-delà de cela, les normes phytosanitaires (qui exigent une faible présence de résidus chimiques dans un produit) ont éloigné la mangue indienne des marchés d’exportation, en particulier européens », a déclaré Rajan.

En raison de la faible production et de l’augmentation des prix intérieurs, les négociants craignent que les niveaux d’exportation ne baissent davantage.

Protéger l’agriculteur

Ali et plusieurs autres associations ont demandé aux gouvernements d’offrir une compensation pour la perte de récolte, mais n’ont reçu aucune assurance. “Tout comme les producteurs de blé ou de riz, nous devrions également nous voir offrir un répit pour faire face aux pertes dues aux conditions climatiques”, a déclaré Ali.

Le scientifique de l’IIDH a convenu : ” Des prix de soutien minimaux pour les variétés commerciales de mangue peuvent aider les agriculteurs et l’économie de la mangue.” En dehors de cela, des avis de protection des cultures en temps opportun du département de l’horticulture dans le dialecte local doivent parvenir aux agriculteurs afin qu’ils puissent gérer la récoltez bien, a-t-il ajouté.

Il a salué le rôle de l’APEDA dans la promotion des exportations en développant des grappes de mangues à travers le pays. L’adoption de bonnes pratiques agricoles augmentera également la demande de mangues indiennes sur le marché international, a-t-il déclaré.

Ali, cependant, est au bout de son optimisme. « Les agriculteurs veulent juste abattre leurs arbres et sortir. Koi fayda nahi hai (Il ne sert à rien). Nous ne savons pas quoi faire d’autre, mais nous devrions peut-être nous tourner vers d’autres secteurs. Peut-être que des usines devraient venir ici au lieu d’arbres. Que certains vergers soient préservés pour les touristes”, a-t-il dit.

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