Roger Federer’s Grand Slam-grootheid

0
14

Voor bepaalde namen gaat een hype vooraf aan hun vroege uitstapjes naar de grootste podia. Het kan voortkomen uit hun artisticiteit, een meedogenloze concurrentiepositie, hun nationaliteit, opvallende juniorresultaten of een combinatie van welke dan ook.

Voor voormalig junior wereldkampioen nummer 1 en Wimbledon-kampioen enkelspel jongens, Roger Federer, kwam het zelfs voordat hij voet op Court Suzanne-Lenglen zette voor zijn Grand Slam-debuut in 1999. Pet achterstevoren, gekleed in de kleuren van de Zwitserse vlag, de De 17-jarige viel bij de eerste hindernis tegen de Australische Pat Rafter.

Weinigen hadden zich het opmerkelijke Grand Slam-cv kunnen voorstellen dat hij op het punt stond te vullen. Twintig grote titels later kijkt ATPTour.com terug op de beslissende momenten van Federer uit elk van de vier majors.

[ATP APP]

AUSTRALIAN OPEN – Kampioen 2004, 2006, 2007, 2010, 2017, 2018; 103-15 winst-verlies

Fotocredits: Scott Barbour/Getty Images

Zestien majors sinds zijn laatste Grand Slam-zege en meer dan vijf jaar sinds hij zijn grote rivaal voor het laatst ontmoette in een Grand Slam-beslisser, waren Federer en Rafael Nadal de laatste mannen die in een van de meest gehypte grote finales in de geschiedenis stonden. Het was januari 2017, het eerste officiële evenement van Federer sinds hij de tweede helft van 2018 miste, nadat hij een operatie aan de rechterknie had ondergaan.

Zijn straight-sets routing van 10e reekshoofd Tomas Berdych in de derde ronde bracht de Tsjech ertoe om het als een masterclass te beschouwen, en hij steunde het om vijfde reekshoofd Kei Nishikori in vijf sets te weigeren. Vierde reekshoofd Stan Wawrinka duwde hem in een aangrijpende halve finale voordat de blockbuster-finale ook de hele afstand ging. Nadal had het momentum om de vierde set te grijpen en een 3-1 voorsprong in de beslissende set, alleen voor de Zwitsers stormde door de laatste vijf wedstrijden en tilde het dak van een volgepakte Rod Laver Arena.

“Het was een van de meest bijzondere”, blikte Federer later dat jaar terug. “Ik heb het zeker in de top vijf geplaatst, zo niet in de top drie, van mijn beste gevoelens die ik ooit heb gehad na het winnen, wat het voor mij betekende, onder de omstandigheden… bij de comeback, in de finale tegen Rafa, nadat ik de ook vijfsetters tijdens de toernooien, tegen Kei, Stan en vervolgens ook tegen Rafa.

“Ik heb door de jaren heen een aantal zware gevechten gehad tegen Rafa, maar dat kwam totaal onverwacht, ik denk dat we allebei de finale hebben gehaald… Ik heb echt een geweldige tijd gehad in Melbourne. Het voelde, ja, ik was op deze geweldige reis.”

Een jaar later verdedigde Federer voor het eerst sinds zijn overwinning op de US Open in 2008 met succes een major, toen hij de Kroaat Marin Cilic in vijf sets afhield. De Australian Open van 2018 was zijn recordverlengende 20e Grand Slam-trofee en uiteindelijk zijn laatste.

“Tijdens de wedstrijd dacht ik constant aan het feit dat ik 20 zou kunnen worden”, zei Federer. “Ik was de hele dag nerveus, ik dacht aan wat er zou gebeuren als ik zou verliezen, als ik zou winnen. Daarom brak ik tijdens de toespraak.”

De tranen van vreugde stonden ver af van zijn moeilijkste moment in de Rod Laver Arena in 2009, toen de geschiedenis lonkte tegen Nadal. Een overwinning in die finale zou het Zwitserse niveau hebben getrokken met Pete Sampras’ record van 14 Grand Slam-titels. In plaats daarvan werd hij veroordeeld tot een nederlaag van vijf sets die eindigde in een betraande trofee-uitreiking waarin Nadal zijn verslagen tegenstander op het podium troostte.

See also  Shubman Gill crushes maiden county cricket century for Glamorgan against Sussex

Behoudens een nederlaag in de derde ronde van Andreas Seppi in 2015 en een verlies in de vierde ronde van Stefanos Tsitsipas in 2019, bereikte Federer 15 keer de halve finale of beter dan zijn 17 voorbije Australian Open-campagnes. Zijn overwinning tegen Marat Safin in de finale van 2004 kwam met een extra bonus omdat het zijn klim naar nummer 1 in de Pepperstone ATP-ranglijst voor de eerste keer bevestigde.

ROLAND GARROS – Kampioen 2009; win-verlies 73-17
Roger Federer
Fotocredit: Matthew Stockman/Getty Images

De plaats van meer pijn dan welke andere Slam dan ook, de meest cruciale triomf van Federer kwam uiteindelijk op het terrein van Roland Garros. Het duurde acht jaar voordat de Zwitser uiteindelijk de finale bereikte in 2006 en de geschiedenis stond op het spel toen hij de eerste man in het Open Era sinds Rod Laver zou worden die alle vier de majors tegelijkertijd behaalde.

Die finale eindigde zoals het deed in drie van de volgende vijf jaar – een nederlaag tegen zijn grote gravel-kwelgeest Nadal. Er waren geen blauwe plekken meer dan de beslisser van 2008 waarin hij slechts vier wedstrijden wist te redden

Toen kwam de doorbraak toen die misschien het minst werd verwacht. Voor het eerst in zes jaar ging Federer in 2009 naar Roland Garros zonder de topklassering naast zijn naam. Hij was in drie van de afgelopen vier Grand Slam-finales gevallen voor Nadal, maar toen de Zweed Robin Soderling zich in de vierde ronde langs de viervoudig kampioen knuppelde, opende dat de deur voor de 27-jarige Zwitser.

De taak om deze zeldzame kans in de afwezigheid van de Spanjaard om te zetten, werd een geheel nieuwe mentale strijd en kwam bijna in de halve finale los, voordat Federer een rally maakte om Juan Martin del Potro in vijf sets te weigeren. De overwinning kwam via een relatief routinematige finale op Soderling.

“Mijn droom als jongen was om ooit Wimbledon te winnen. Die heb ik vijf keer gewonnen. Te krijgen [the Roland Garros trophy] aan het einde, als de laatst overgebleven Grand Slam, is het een ongelooflijk gevoel’, zei Federer destijds. “Het wachten en de leeftijd hebben zeker een grote impact op hoe belangrijk en hoe mooi deze overwinning eigenlijk is. Het is al lang geleden.”

Federer was de zesde man die de Grand Slam-carrière voltooide en evenaarde Sampras’ record van 14 majors. Hoewel hij er nooit meer in slaagde de trofee te winnen, behaalde hij in 2011 een overwinning in de halve finale toen hij de ongeslagen reeks van 43 wedstrijden van de ongeslagen Novak Djokovic doorbrak.

De nederlaag van Federer tegen Nadal in de daaropvolgende finale was zijn laatste onderneming in Parijs. Terwijl hij zijn jacht op Grand Slam-trofeeën verkleinde tot zijn dertigste, koos de Zwitser ervoor om Roland Garros in vier van zijn laatste zes jaar op de Tour over te slaan om energie te besparen voor Wimbledon.

WIMBLEDON – Kampioen 2003-2007, 2009, 2012, 2017; win-verlies 105-14

Roger Federer
Fotocredits: Alex Livesey/Getty Images

Zevenvoudig Wimbledon-kampioen en nummer 1 van de wereld Pete Sampras had in 31 wedstrijden niet verloren bij de All England Club voordat hij de 19-jarige Federer in de vierde ronde op Manic Monday in 2001 tegenkwam. Het zou de enige keer zijn dat de twee legendes van de sport kruisten elkaars pad en het was de jonge Zwitser die de coming-of-age-overwinning behaalde op Centre Court, 7-5 in de vijfde set.

See also  India A captain Sanju Samson receives a rousing reception from the crowd during the 1st ODI in Chennai. View | Cricket News

“Het was zijn moment. Het is grasbaantennis. Het ene moment heb je het gevoel dat je het hebt, het volgende moment loop je het veld uit’, zei Sampras. “Federer speelde een geweldige wedstrijd.”

Sampras heeft zijn Wimbledon-titel nooit teruggewonnen en terwijl Federer in de kwartfinales van Tim Henman viel, had hij zichzelf echt aangekondigd als een naam voor de toekomst.

“Deze wedstrijd zal me zoveel vertrouwen geven als ik kan krijgen”, zei hij na het verslaan van Sampras. “Dit is de grootste overwinning van mijn leven.”

De verwachtingen bleken te groot toen Federer het jaar daarop bij de openingshorde viel, maar zijn eerste Grand Slam-titel lag voor de deur. Als vierde geplaatst, had hij de Australische Mark Philippoussis’ maat in een straight-sets finale in 2003. Het veroorzaakte een zinderende reeks van vijf opeenvolgende Wimbledon-finale triomfen – twee over Andy Roddick en twee over Nadal – maar de Spanjaard had het gat dichten.

In het bijna donker, in de wedstrijd waarvan velen beweerden dat het de grootste Grand Slam-kampioenschapswedstrijd aller tijden was, won Nadal uiteindelijk in de beslisser van 2008. Het betekende Federer’s eerste verlies in een grote finale buiten Parijs en met vier uur en 48 minuten was het de op een na langste finale in de geschiedenis van Wimbledon.

“Tegen het einde zei ik vrijwel niets in het commentaarveld”, vertelde John McEnroe aan de TSWT. “Ik dacht dat wat ik zag zo geweldig was en de spelers maakten gebruik van de gelegenheid – iedereen die keek, kon zien dat het een wedstrijd zou worden waar mensen nog generaties lang over zouden praten.”

[NEWSLETTER FORM]

Federer had Sampras’ record Grand Slam-trek in zicht en nadat hij in 2009 gelijk was op Roland Garros, pakte hij opnieuw een opmerkelijke overwinning in vijf sets – dit keer over Andy Roddick in een herhaling van de finales van 2004 en 2005. De vijfde set eindigde in 16-14 en nam 95 minuten in beslag.

“Ik liep het veld op en toen zag ik die dag de Royal Box en zag ik het kaliber van spelers die daar waren om dat moment voor Roger Federer te zien. Ik zei dat het voelde alsof ik de man was die Bambi die dag probeerde neer te schieten,’ zei Roddick.

Tegen de tijd dat The Championships over drie jaar weer ronddraaiden, had Federer in 2,5 jaar geen grote trofee toegevoegd, zijn langste droogte sinds hij zijn eerste won. In een wedstrijd die eindigde onder het dak van Centre Court, verbeterde Federer Sampras’ record van zeven Wimbledon-titels met zijn overwinning op Andy Murray.

Niemand had de droogte kunnen voorzien die hij zou doorstaan ​​en tegen alle verwachtingen in zou hij breken. De seizoenen 2013 en 2014 van Federer vormden een nieuw dieptepunt voor het vroege vertrek van de Slam. Zijn nederlaag tegen Sergiy Stakhovsky als titelverdediger in de tweede ronde van de All England Club in 2013 was de eerste keer dat Federer er niet in slaagde de kwartfinales of beter te bereiken in een major sinds Roland Garros 2003.

Vijf jaar sinds zijn laatste trofee-run op Centre Court, maar Federer ondersteunde zijn schokkende Australian Open-triomf van 2017 en behaalde een record achtste Wimbledon op Cilic. Het onwaarschijnlijke vooruitzicht van een negende overwinning op SW19 werd plotseling reëel nadat Federer Nadal had verslagen om de finale van 2019 tegen Djokovic te bereiken.

See also  Arsenal's Europa League clash with PSV Eindhoven postponed due to police shortage | Football news

Vijf keer ging de Zwitser in een beslissende set onderuit op Wimbledon, maar geen enkele prikte zo. Twee kampioenschapspunten gingen bedelen voordat de Serviër hem 7-6(5), 1-6, 7-6(4), 4-6, 13-12(3) na vier uur en 57 minuten in de langste Wimbledon-finale in geschiedenis.

US OPEN – Kampioen 2004-2008; win-verlies 89-14

Roger Federer
Fotocredits: Clive Brunskill/Getty Images

Hoewel hij zijn laatste twee majors nog niet had toegevoegd, noemde Federer zijn overwinning op de Roland Garros van 2009, zijn Australian Open-overwinning van 2017, zijn eerste Wimbledon in 2003 en zijn vijfde, tegen Roddick, toen hij erop werd gedrukt om zijn grootste Grand Slam-momenten tijdens zijn Wimbledon-campagne van 2017 te rangschikken. , in 2009. “Toen de US Open toen ik Agassi versloeg”, zei Federer. “Dat zijn degenen die rondzweven.”

Drie keer had de Zwitser Agassi’s maat in New York, waaronder in 2001 toen hij de toenmalige nummer 2 van de wereld in de vierde ronde versloeg. In 2004, op weg naar zijn eerste US Open-titel, overleefde Federer de Amerikaan in een kwartfinale van vijf sets voordat hij Henman en Lleyton Hewitt rug aan rug versloeg, maar het was zijn titelverdediging een jaar later die opviel.

Nadat hij Hewitt in de halve finale had ontkend, behaalde Federer een overwinning in vier sets op de achtvoudig grote winnaar in de finale. “Ik denk dat Roger de beste is waar ik tegen heb gespeeld”, zei Agassi na de nederlaag. “Om hem te zien evolueren was geweldig.”

Het was de tweede in een reeks van vijf opeenvolgende overwinningen in Flushing Meadows en het hadden er zes kunnen zijn als hij een van de twee kampioenschapspunten had omgezet in de vierde set tegen de 20-jarige Argentijn, del Potro in de finale van 2009. Federer had de overwinning behaald in alle zes voorgaande ATP Head2Head-bijeenkomsten en had een winning streak van 41 wedstrijden op Flushing Meadows voordat hij in een kookoverval van vijf sets viel.

“Ik verliet die wedstrijd met veel spijt”, zei Federer voorafgaand aan zijn ontmoeting met del Potro in de kwartfinales van 2017. “[It] voelt als een van die wedstrijden die ik graag nog een keer zou willen spelen… Ik was niet al te teleurgesteld, denk ik niet omdat ik een geweldige run had, maar het maakte een einde aan mijn vijfjarige regeerperiode hier in New York.’

Er was meer hartzeer in de daaropvolgende twee jaar, toen de overwinning opnieuw uit zijn greep zou worden gegrepen. In zowel de halve finales van 2010 als van 2011 redde Djokovic twee matchpunten om de finale te bereiken.

Het was een veelzeggende klap, want Federer versloeg zijn Servische rivaal op de US Open nooit meer en maakte slechts één finale in het Arthur Ashe Stadium in zijn daaropvolgende negen optredens. Die finale was een nederlaag in 2015 tegen Djokovic, waar een luidruchtig publiek in het Arthur Ashe Stadium hem had gevraagd om zijn schokkende triomf op de nummer 1 van de wereld van Roland Garros vier maanden eerder te herhalen.

“Ze waren ongelooflijk”, zei Federer over de menigte. “Waren ze beter dan ooit? Mogelijk.”

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here